Banned: Why McLaren's F-duct was outlawed

When McLaren unveiled its new Formula 1 car in 2010, it hoped that one of the solutions on it would fly under the radar.

However, secrets don't last long in the fast-moving Grand Prix paddock and quickly and inevitably the idea took center stage, as the imaginations of fans, media, and teams ran wild.

The F-duct, as it was swiftly dubbed owing to the letter in the Vodafone sponsor logo next to the chassis inlet, was McLaren's novel and absurdly complex way of reducing drag.

Known internally by its project number, RW80, it would become controversial but must have a solution with the FIA allowing its use for just 2010 before being banned thereafter.

McLaren MP4-25 F-Duct detail
McLaren MP4-25 F duct slot

The system, which consisted of numerous pipework channels, was operated by the drivers on the straights in order to 'stall' the rear wing, reducing downforce and drag.

So, let's subdivide the system into two parts, the signal pipework that the driver could interact with denoted 1,2 and 3 on the diagram, and the airflow conduits that delivered airflow to the rear of the car labeled 4,5 and 6.

The signal pipework is used as a method to control the system, with the driver covering the hole in the cockpit [2] to engage or disengage the system. When the cockpit hole was uncovered, airflow taken in by the chassis snorkel [1] would flow through into the cockpit [2], whilst airflow taken in at the airbox would be fed through the fluidic switch [5] and out through the neutral engine cover outlet [7].

However, when the driver covered the hole in the cockpit, the airflow captured by the chassis inlet [2] would bypass the cockpit and travel through the signal pipework [3] to the fluidic switch chamber.

Once here, it would divert the airflow from the airbox [4] to the upper pipework and deliver it to the rear wing [6]. The airflow would then be fed out of the additional slot in the wing, causing the flow around it to break down and cause the 'stall'.

McLaren MP4/25 f duct section
McLaren MP4-25 'F-duct' snorkel

McLaren's system went through various iterations throughout the season as the team looked to get even more performance from it.

The cockpit hole that the driver used to operate the system was initially covered by the drivers' knee. However, a later version saw the pipework moved further into the cockpit in order that the drivers could use their elbow. Meanwhile, the snorkel inlet on top of the chassis had several redesigns in order to achieve a better flow into it.

McLaren MP4-25 rear wing with F-Duct solution, note additional inlets in mainplane (blue arrows), whilst the chord of the upper flap is also reduced (see white dotted line for usual position of leading edge)
McLaren MP4-25 rear wing endplate louvres conjoined with flaps

The level of downforce and drag reduction required for each circuit also meant that McLaren had different options available to it at either end of the spectrum. Monaco resulted in the team using supplementary inlets and outlets in the mainplane, whilst at Monza, it opted to use a conventional low downforce assembly, without the F-duct.

McLaren MP4-25 revised F-duct system, air pushed through mainplane, rather than the top flap (inset)

McLaren MP4-25 revised F-duct system, air pushed through mainplane, rather than the top flap (inset)

Photo by: Giorgio Piola

The team also made a revision to the entire rear-end of the assembly in Japan, with the ducting presented to the mainplane, rather than the top flap. This resulted in the corresponding slot on the rear face of the wing being moved too.

The FIA did not prevent the development of the F-duct, even though there were some questionable designs implemented which resulted, in some cases, in one-handed driving to activate it.

However, the FIA eventually opted to ban it for the following season and introduced the hydraulically activated Drag Reduction System.

Sauber C29 'F-Duct' detail, note intake on top of sidepod

Sauber C29 'F-Duct' detail, note intake on top of sidepod

Photo by: Giorgio Piola

Sauber was the first team to follow McLaren and introduce its own version of the F-Duct system, arriving at just the second round of the championship in Australia. The Swiss outfit's design differed from McLaren in several ways, with the snorkel placed on the sidepod, rather than the chassis. The rear wing feed and a rearward slot were on the mainplane rather than the top flap too. To stabilize flow around the rear wing, it also chose to use an extra slot to feed the mainplane, in keeping with a solution it had used at the Singapore GP in 2009 (inset).

Mercedes AMG F1 W01 rear wing Chinese GP

Mercedes AMG F1 W01 rear wing Chinese GP

Photo by: Giorgio Piola

Mercedes introduced its first version of the F-Duct at the Chinese GP, albeit in a very different guise to the other teams, seeing as it didn't use the shark fin engine cover connected to the rear wing.

Ferrari F10 rear wing and F-Duct revisions (old specification inset)

Ferrari F10 rear wing and F-Duct revisions (old specification inset)

Photo by: Giorgio Piola

Ferrari also tested its first version of the F-Duct at the Chinese GP and would subsequently make changes to the system over the next few Grand Prix in order to improve its operation.

Ferrari F10 'F-Duct' internal pipework

Ferrari F10 'F-Duct' internal pipework

Photo by: Giorgio Piola

The Scuderia also used supplementary inlets on the side of the airbox to feed the F-duct, as its airbox had already been optimized to feed the right amount of airflow to the engine.

Ferrari F10 'F-Duct' driver activation pipework

Ferrari F10 'F-Duct' driver activation pipework

Photo by: Giorgio Piola

Supplementary signal pipework was placed in the cockpit in order that the driver could use the back of his hand to cover it when he wanted to activate the system.

Red Bull RB6 'F-Duct' internal detail

Red Bull RB6 'F-Duct' internal detail

Photo by: Giorgio Piola

Red Bull first tested its F-duct solution at the Turkish GP but was not entirely happy with the system. It made some alterations before it reappeared and was raced at the British GP.

Red Bull RB6 rear end detail

Red Bull RB6 rear end detail

Photo by: Giorgio Piola

One major difference with the Red Bull approach was that its neutral pipework exited above the main cooling outlet.

Force India VJM03 rear wing with F-duct layout

Force India VJM03 rear wing with F-duct layout

Photo by: Giorgio Piola

Force India introduced its F-duct at the ninth round of the championship in Valencia.

Williams FW32 'F-Duct' layout with pipework in cockpit rear face

Williams FW32 'F-Duct' layout with pipework in cockpit rear face

Photo by: Giorgio Piola

The Williams F-Duct installation relied on a hole being created in the cockpit surround, with the signal pipework fed through the seat and cockpit padding. The team tested it ahead of its actual introduction at the European GP.

Renault R30 F-duct introduced

Renault R30 F-duct introduced

Photo by: Giorgio Piola

Renault was a latecomer, only introducing its F-duct system at the Belgian GP.

Related video

153 comments

  • 1xbetCop

    Здраствуйте!

    В материалах данного поста мы хотели бы ознакомить вас с интернет-казино 1xbet-play.ru. [url=https://1xbet-play.ru]Приложение 1xbet [/url] представляет из себя игровую площадку с высокой доходностью.

    Компания была создана в 2017 году. С того времени площадка 1xbet-play.ru радует своих игроков красочным дизайном и крупными выигрышами.

    Для начинающих игровок площадка www.1xbet-play.ru приготовила множество бонусов, с которыми ваша игра покажется сплошным удовольствием!

    На сайте казино вас ждет множество видов игровых автоматов, поэтому любой посетитель останется доволен! Независимо от широких функциональных возможностей портала скорость открытия страниц остается очень быстрой. Удобство казино остается на высшем уровне! Так например, на сайте казино у пользователя есть возможность бесплатно сыграть в любой из игровых автоматов из представленных в казино.

    Сегодня существует множество информационных ресурсов, которые призваны познакомить посетителей с функционалом казино 1xbet. Одной из таких площадок является площадка:[url=https://1xbet-play.ru]приложение 1xbet[/url]. Создатели данного ресурса изложили игрокам все секреты казино 1xbet.

    Любителям ставок 1xbet-play.ru создало свою букмекерскую контору, которая прекрасно вписывается в общий функционал казино. Для ввода и вывода денег в казино доступно широкое разнообразие платежных сервисов, что позволит буквально каждому игроку попробовать своих силы в флагмане игровой индустрии. Минимальная сумма вывода всего 10$.

    У компании 1xbet-play.ru есть программные продукты на все известные операционные системы, что сделает пользование сервисом максимально удобным для игроков. Игровой зал портала 1xbet-play.ru регулярно дополняется
    новыми видами игр, которые сделают игру увлекательной и интересной.

    Красивые модели встречают игроков на официальном сайте казино 1xbet. Если вы любите азартные игры, и не против хорошо провести время в хорошей компании, то казино www.1xbet-play.ru – это то что вам нужно! Приходите, играйте, побеждайте, а дружный коллектив проекта скачать 1xbet сделает ваше время нахождения в казино увлекательным и интересным!

    [url=https://1xbet-play.ru/]приложение 1xbet[/url] – попробуй прямо Сейчас!


  • Terrywek

    Доброго времени суток! Рады видеть вас на страницах главного блога об азартных играх!

    Наданный момент из-за немалой конкуренции среди казино вынуждены выдавать гемблерам более лучшие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои сайты.
    При этом каждое казино старается дать нечто неповторимое в своих условиях сотрудничества.
    Например, быстрый процесс вывода денежных средств.
    Для новичков этот факт является очень важным. Поэтому успешные игроки выбирают казино с быстрыми выплатами.
    Также, важным процессом являяется наличие у интернет казино общирного ассортимента игровых слотов.
    Наличие такого фактора может говорить о том, что выбранная площадка не является сайтом мошейников.

    Если решите самостоятельно искать казино, неприменно обратите внимание на рейтинг выбранного информационного сайта.
    Чтобы сократить вам время поиска мы посоветуем вам: [url=https://mobile-appx.com/]mobile-appx.com[/url].

    Давайте рассмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Основным приемуществом является наличие интегрированного функционала букмекерской конторы.
    Большой спектр бонусов, таких как бонус при первом депозите, дает возможность забрать большой куш!
    Хорошая комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет начинающим игрокам без огромных затрат, и начать выигрывать уже сегодня.
    Для начала вам необходимо определить игровую тактику. На сайте [url=https://mobile-appx.com/]mobile-appx.com[/url] вы найдете оптимальную стратегию на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел блога, где опытные игроки делятся своим опытом, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не рекомендуем сразу играть на больших ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    [url=https://mobile-appx.com/]www.mobile-appx.com[/url] всегда заботится об игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на сайт и побеждай уже сегодня!


  • forexinvestsurne

    Хотите научиться угадывать тренды рынка ценных бумаг и неплохо заработать на этом? Тогда [url=https://forexinvest24.ru/]наш сайт[/url] – то, что вам нужно!
    Сотни примеров успешной торговли ценными бумагами на бирже forex, от опытных спикеров.
    Приходи и научись зарабатывать уже сейчас!


  • zarabotat_unaps

    Хотите начать зарабатывать в интернете?
    Представляем вашему вниманию информационный портал: [url=https://zarabotat-doma.ru/]zarabotat-doma.ru[/url]

    На сайте вы сможете изучить все известные способы заработка в интернете, и начать быстро зарабатывать.
    Топовые стратегии и кейсы от профессиональных брокеров и арбитражников.
    Спешите, пока еще бесплатно;)


  • Natamyday

    All bonuses and promotions are credited to a separate account [url=https://1xbet-review.ng/]1xbet online[/url]

Leave a comment

Search our wide range of fine products!

Collections

VIEW COLLECTION
shift chrono
VIEW COLLECTION
g5 automatic
VIEW COLLECTION
strat-3 chrono
VIEW COLLECTION
Ignition
VIEW COLLECTION
strat-3 hms